Reseñas

Encrucijadas

Jonathan Franzen
Editorial
Salamandra
Año de Publicación
2021
Categorías
Sinopsis
En vísperas de las Navidades del año 1971, en Chicago se anuncia una gran nevada. Russ Hildebrandt, pastor en una iglesia progresista de un barrio residencial, está a punto de liberarse de un matrimonio que considera desdichado, salvo que su esposa, Marion, que también tiene sus secretos, se le anticipe. Clem, el primogénito, viene de la universidad infundido de un moralismo extremo que lo ha hecho tomar una decisión que causará estragos. Su hermana Becky, hasta entonces la reina de su clase en el instituto, ha virado bruscamente hacia la contracultura. El tercer hijo, el brillante Perry, que se ha dedicado a vender droga a sus compañeros de curso, se ha propuesto volverse mejor persona. Mientras que el más pequeño, Jay, intenta abrirse camino entre la incertidumbre y el asombro. Así, todos los Hildebrandt persiguen una libertad que los demás miembros de la familia, cada uno por su cuenta, amenazan con coartar.

Rebeldes en los setenta

Temática:
Russ Hildebrant, pastor, busca solucionar su decepción vital, mientras su familia se desmorona a causa de los cambios sociales y culturales de los setenta
Te gustará si:
Te ha gustado “Libertad” de Franzen o te interesa cómo afronta una familia del Medio Oeste las crisis personales y de identidad
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Cat Stevens
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Desde que publicó su primera obra, Jonathan Franzen parece preocupado por escribir la Gran Novela Americana. Y la crítica coincide en que, en efecto, será él quien lo haga. Sea un mito o no, es indudable que lo que rodea a la literatura de este autor tiene mucho de marketing, pues solo podremos estar seguro del valor de una obra -de una trayectoria- retrospectivamente.

De la misma manera que en otras de sus novelas, Encrucijadas tiene como protagonista a una familia del Medio Oeste. En este caso, la narración se sitúa en plenos años setenta y, concretamente, en una parroquia protestante en la que el reverendo Russ Hildebrant trata de hacerse valer. Llegada a una edad ya madura, el pastor pretende restañar sus decepciones vitales rehaciendo su futuro en medio del desmoronamiento de su familia, que hace agua por todos lados: su mujer, una excatólica depresiva, ya no le muestra su afecto y la venda se ha desprendido de los ojos de sus hijos, para quienes ya no es alguien a imitar, sino un ser patético y vergonzoso. Para agravar la situación, Hildebrant compite con Rick Ambrose, otro reverendo, más juvenil, que sintoniza con las inquietudes religiosas de los jóvenes y suscita su envidia.

A Franzen hay que reconocerle oficio literario. Sabe escribir y combina perfectamente el registro de más amplitud con la penetración psicológica. La retahíla de personajes que aparecen en su último intento es muy variada: hijos descarriados, adolescentes obsesionados con su identidad, padres que se rebelan frente a sus hijos, flirteos amorosos, infidelidades… El final es, quizá, una de las mejores partes de la novela, que exige una continuación. Por otro lado, Franzen pone la lupa sobre un momento cultural -la debacle de las convicciones, tras el 68- sin la que es imposible entender el mundo de hoy. Se trata de un momento revolucionario que afecta especialmente a la forma de vida de la clase media, en el que se generalizan, por ejemplo, el consumo de alcohol o de las drogas y se relajan las costumbres sexuales.

Desde una óptica literaria, y reconociendo, como hemos hecho, que el americano posee un incuestionable talento literario, en sus obras -en esta también- el lector queda como seducido por los escándalos. Lo que menos convence son sus personajes, planos y demasiado acomodaticios con el estado de cosas, como niños mimados, siempre sometidos a las pulsiones de una identidad problemática. El objetivo de Franzen es radiografiar a la familia americana media, pero en el torbellino de pasiones mezquinas que perfila es difícil hallar semejanzas con los hogares reales. A ello se añade algo que a quien crea o forme parte de una comunidad religiosa puede resultar chocante: en la religión de esta familia Dios queda postergado por un egocentrismo gigantesco y la oración reducida a un soliloquio en el que el yo adquiere un tamaño patológico.

Editorial
Salamandra
Año de Publicación
2021
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Sinopsis
En vísperas de las Navidades del año 1971, en Chicago se anuncia una gran nevada. Russ Hildebrandt, pastor en una iglesia progresista de un barrio residencial, está a punto de liberarse de un matrimonio que considera desdichado, salvo que su esposa, Marion, que también tiene sus secretos, se le anticipe. Clem, el primogénito, viene de la universidad infundido de un moralismo extremo que lo ha hecho tomar una decisión que causará estragos. Su hermana Becky, hasta entonces la reina de su clase en el instituto, ha virado bruscamente hacia la contracultura. El tercer hijo, el brillante Perry, que se ha dedicado a vender droga a sus compañeros de curso, se ha propuesto volverse mejor persona. Mientras que el más pequeño, Jay, intenta abrirse camino entre la incertidumbre y el asombro. Así, todos los Hildebrandt persiguen una libertad que los demás miembros de la familia, cada uno por su cuenta, amenazan con coartar.
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