Reseñas

El monje de moka

Dave Eggers
por:  
Aurora Rice
Año de Publicación
2019
Categorías
Sinopsis
El autor de El Círculo vuelve con la increíble historia verdadera de Mokhtar Alkhanshali, un joven norteamericano de origen yemení que regresó a su país para recuperar el cultivo ancestral del café y se vio atrapado en una guerra civil. Mokhtar Alkhanshali, hijo de inmigrantes yemeníes, ha crecido en el barrio más conflictivo de San Francisco y a sus veinticuatro años es incapaz de pagarse la universidad. Mientras trabaja de portero en un bloque de pisos de lujo, descubre que el café, al igual que él, tiene su origen en Yemen, por lo que decide investigar la historia y la producción de esta antiquísima bebida viajando al país de sus antepasados. En las montañas más remotas del Yemen este joven norteamericano visita a los caficultores y los escasos cafetales para encontrar las mejores bayas y exportarlas a Estados Unidos, pero la guerra civil estalla y las puertas del país se cierran convirtiendo su regreso en una aventura extremadamente arriesgada. Dave Eggers firma esta inspiradora historia real sobre un valiente emprendedor que soñó con resucitar el arte ancestral del café en su país. A través de una exhaustiva investigación, Eggers nos invita a ser conscientes de lo que significa ser musulmán en Occidente y rompe una lanza a favor de la necesidad de tender puentes entre culturas. El monje de Moka es un relato de superación, una crónica bélica pero también un recorrido por la historia y el origen de esta popular bebida, así como por el cultivo, la recolección y el procesado del café de alta calidad.    

Arriesgar la vida por un buen café

Temática:
Cómo medrar cuando tienes todo en contra
Te gustará si:
Te interesa el comercio justo
Léelo mientras escuchas:
Memorias de África
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Una taza de café extraordinario

El monje del título fue “un místico sufí que descubre que, al hervir las semillas de cierta planta que crece silvestre en el monte, el agua se vuelve de un color marrón turbio. Con ese brebaje, su espíritu se eleva, sus sentidos despiertan y es capaz de rezar y estudiar la noche entera”. Es la magia del café, sinónimo de moca, ese café que ahora solemos maltratar bastante, al que apenas damos importancia, y del que dependemos para funcionar.  

En la fibra del norteamericano anida el gusto y la admiración por el self-made man. Son infinitas historias, como sabe cualquiera a poco que reflexione, las que han construido esta tierra, desde el momento mismo en que llegaron los primeros ingleses a la costa de lo que hoy es Massachussets. Conocemos la historia sin darnos cuenta casi, sobre todo por el cine, y es un tema inagotable y siempre apasionante, como los libros que nos llevan a otros libros, a abrir el atlas y seguir con el dedo las rutas de los protagonistas, a buscar más relatos, más personajes, a indagar más allá. Dave Eggers nos ofrece la historia real de Mokhtar Alkhanshali, nieto de inmigrantes yemeníes, que no sólo se atreve (con mucha ayuda de personas que creen en su proyecto) a buscarse la vida y salir adelante, sino que logra cambiar la vida a mucha gente en su país ancestral. Y todo, gracias al descubrimiento, desarrollo y comercialización del que resultó ser tal vez el mejor café del mundo.

Mokhtar nace y crece en el barrio más pobre de San Francisco. No sólo no tiene nada: empieza su vida adulta seriamente endeudado, por una torpeza de esas que nos hacen darnos cabezazos contra la pared. Ante una situación que parece imposible, cuando algunos se resignarían a sobrevivir, él decide darlo todo por un sueño. 

El libro se lee como una novela y tiene mucho en común con las grandes aventuras de la literatura: el héroe a quien sucede algo irremediable, la inspiración que llega por casualidad, el viaje que parece condenado al fracaso… incluso los pasajes que a veces se hacen un poco cuesta arriba, por su detallismo tal vez excesivo. Eso les pasa a los mejores. Hay guerra. Hay calabozos inmundos. Hay travesías en barcos precarios. Hay amigos fieles y desconocidos generosos. Hay topónimos que nos suenan a cuentos orientales. 

Y hay otra vuelta más: Mokhtar se convierte a su vez en el instrumento del destino que saca de la miseria a otros, que trae un poco de justicia a un país empobrecido. Consigue acercar una ciudad sofisticada, donde un café excepcional se vende a dieciséis dólares la taza, a ese otro lugar, a catorce mil kilómetros de distancia, donde se cultiva ese mismo café. Vemos que la idea del comercio justo puede ser una realidad y una gran esperanza, gracias al sueño, la habilidad y la valentía de un hombre. Vemos que hay que estar atento a la vida, que las aventuras clásicas llegan a buen puerto, que la suerte es para quien se la trabaja. Un baño de optimismo en 320 páginas. Servidora, en cuanto pueda, va a probar ese café extraordinario.

 

¿Qué dicen del libro?

Antonio Lozano, La Vanguardia

Un ejemplo de libro tentacular, capaz de instruir, atrapar, apasionar, emocionar y remover conciencias.-

Edmundo Paz Soldán, El País

Son muchos los méritos de Eggers [...] contar una historia de gran alcance social sin perder de vista la microhistoria del individuo [...] demuestra que la no ficción a veces puede contar esa vida privada mejor que las novelas.-

Jorge Raya Pons, The Objective

Tiene drama y aventura y no requiere de la ficción para ser apasionante.-

Michael Lindgren, The Washington Post

-Esta alentadora historia de un hombre que esquiva enormes obstáculos para iniciar su propia empresa de café es el tipo de relato que mejor se le da al gran Dave Eggers: la historia real de alguien que lleva las de perder, contada en un estilo vivaz y accesible.-

Paul Constant, Los Angeles Times

Un relato maravilloso, lleno de intriga y valentía [...]. Una historia de aventuras fascinante y triunfal.-

Año de Publicación
2019
Categorías
Sinopsis
El autor de El Círculo vuelve con la increíble historia verdadera de Mokhtar Alkhanshali, un joven norteamericano de origen yemení que regresó a su país para recuperar el cultivo ancestral del café y se vio atrapado en una guerra civil. Mokhtar Alkhanshali, hijo de inmigrantes yemeníes, ha crecido en el barrio más conflictivo de San Francisco y a sus veinticuatro años es incapaz de pagarse la universidad. Mientras trabaja de portero en un bloque de pisos de lujo, descubre que el café, al igual que él, tiene su origen en Yemen, por lo que decide investigar la historia y la producción de esta antiquísima bebida viajando al país de sus antepasados. En las montañas más remotas del Yemen este joven norteamericano visita a los caficultores y los escasos cafetales para encontrar las mejores bayas y exportarlas a Estados Unidos, pero la guerra civil estalla y las puertas del país se cierran convirtiendo su regreso en una aventura extremadamente arriesgada. Dave Eggers firma esta inspiradora historia real sobre un valiente emprendedor que soñó con resucitar el arte ancestral del café en su país. A través de una exhaustiva investigación, Eggers nos invita a ser conscientes de lo que significa ser musulmán en Occidente y rompe una lanza a favor de la necesidad de tender puentes entre culturas. El monje de Moka es un relato de superación, una crónica bélica pero también un recorrido por la historia y el origen de esta popular bebida, así como por el cultivo, la recolección y el procesado del café de alta calidad.    
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