Reseñas

El Expreso de Tokio

Seicho Matsumoto
por:  
Mario Crespo
Año de Publicación
2014
Categorías
Sinopsis
Los cadáveres de un oscuro funcionario y de la camarera de un restaurante de Tokio son descubiertos en una playa de la isla de Kyushu. Todo parece indicar que se trata de un caso claro: dos amantes que se han suicidado juntos tomando cianuro. Pero algún detalle extraño llama la atención del inspector Mihara: el difunto se había pasado seis días solo en su hotel y en su bolsillo encontraron un único billete de tren; los amantes no habían viajado juntos. Resulta también que el funcionario trabajaba en un ministerio en el que un escándalo de corrupción está a punto de estallar. Publicado en Japón en 1957, "El expreso de Tokio" es uno de los best sellers más famosos de Seicho Matsumoto. Su intriga minuciosamente ensamblada y la combinación de elemen-tos psicológicos y sociales marcaron una nueva época en la novela negra japonesa.

Un clásico redondo de la novela negra japonesa

Temática
Intriga whodunit ambientada en el Japón de posguerra
Te gustará si:
Te gustan los clásicos del género, pero te apetece un giro
Dónde leerlo:
En un tren nocturno
Acompáñalo de:
Sake

En el mapa de escenarios icónicos de las novelas de intriga –el Londres brumoso de los pioneros, los bajos fondos de California que alumbraron el hard boiled, el luminoso Mediterráneo o la Escandinavia gélida que han ganado puntos en las últimas décadas- no figura ningún destino asiático. Sin embargo, la novela negra japonesa, de estilo sobrio y minucioso, capaz de ensamblar su propia tradición milenaria con una indudable influencia occidental, es capaz de proporcionar muchas horas de felicidad a los aficionados.

Publicada por entregas en 1958, El expreso de Tokio es una de las cumbres de la literatura criminal nipona, y el mayor éxito de su autor, Seicho Matsumoto (1909-1992), prolífico escritor de un puñado de géneros que está llegando poco a poco a las librerías españolas de la mano de Libros del Asteroide.

Aunque suene a tópico, diría que la trama de la novela es precisa, limpia y prolija como una pieza de origami. Todo comienza con el hallazgo, en una desolada playa de la isla de Kyushu, de los cadáveres de un funcionario y una camarera. ¿Doble suicidio de unos amantes? El subinspector Mihara, de la Policía Metropolitana de Tokio, cree que es algo más complejo, y comenzará una investigación que le llevará de un extremo a otro del país.

Tan lograda como la arquitectura es la atmósfera, oscura y densa, plenamente japonesa, aunque al mismo tiempo muy cercana a al París de George Simenon –con quien se ha comparado mucho a Matsumoto- o a la Los Ángeles de Raymond Chandler. Los trenes, claro, son protagonistas. También los oscuros despachos de la administración pública, los restaurantes decadentes con banda sonora de cuencos y palillos o las casas rurales de la costa, donde parece llover eternamente. De fondo, los problemas sociales y políticos de un Japón que todavía no se ha recuperado del todo de la catástrofe bélica, un país en el que los viejos principios –el honor, la tradición, la cohesión familiar…- empiezan a chocar con un incipiente cosmopolitismo.

Ni idea de cómo sonará la novela leída en japonés, pero en la traducción de Marina Bornas ha quedado una prosa bella y contenida, hecha de frases cortas y sólidas, sin ningún adjetivo innecesario, ¡como si fuera tarea fácil! Mientras uno avanza por el libro, tiene la sensación de viajar en un tren con los horarios medidos al detalle –no es un juego de palabras: la puntualidad es esencial en la historia- hacia un final que no decepciona: la solución del enigma es tan sorprendente como lógica.

La novela, en suma, es ideal para zambullirse en la literatura asiática sin alejarse demasiado del estilo de los clásicos, a modo de vacaciones cortas y placenteras. Aunque puede que a algún lector le guste demasiado el Tokio oscuro de Matsumoto y quiera quedarse allí por una temporada.

Año de Publicación
2014
Categorías
Sinopsis
Los cadáveres de un oscuro funcionario y de la camarera de un restaurante de Tokio son descubiertos en una playa de la isla de Kyushu. Todo parece indicar que se trata de un caso claro: dos amantes que se han suicidado juntos tomando cianuro. Pero algún detalle extraño llama la atención del inspector Mihara: el difunto se había pasado seis días solo en su hotel y en su bolsillo encontraron un único billete de tren; los amantes no habían viajado juntos. Resulta también que el funcionario trabajaba en un ministerio en el que un escándalo de corrupción está a punto de estallar. Publicado en Japón en 1957, "El expreso de Tokio" es uno de los best sellers más famosos de Seicho Matsumoto. Su intriga minuciosamente ensamblada y la combinación de elemen-tos psicológicos y sociales marcaron una nueva época en la novela negra japonesa.
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